Como en todas las instituciones de nuestra ciudad, la muerte de don Miguel Ortuño Palao el pasado 17 de diciembre de 2020, cayó como una pesada losa sobre nuestra “Asociación Ruta del Vino de Yecla”. El Cronista Local estuvo siempre al servicio de esta iniciativa. Como yeclano “de pura cepa”,  con cultura vitivinícola, buen catador y amante del vino de su pueblo, siempre que hizo falta acudir a sus profusos conocimientos, nos facilitó los datos necesarios.

Fue definitiva su iniciativa (aceptada entusiastamente por la Ruta), de editar una obra específica, en pro de la difusión cultural de la cultura del vino, aportando su labor investigadora a favor de las tres instituciones sobre las que se fundamenta el enoturismo local: El Ayuntamiento, la Denominación de Origen Yecla y nuestra Ruta del Vino.  Me refiero a su obra “EL TEMA DEL VINO EN LA LÍRICA ESPAÑOLA”. Fue publicada con la simpar colección de ilustraciones de Emilio Pascual, el patrocinio de las tres citadas instituciones, la pulcra participación de  Ediciones Azar y la Imprenta Yeclagrafic. Salió a la luz en noviembre del 2018 y fue presentada el viernes 14 de diciembre del 2018, a las 20:30 horas, en el Auditorio de Yecla “Juan Miguel Benedito”.

Es una antología poética de versos españoles cuya temática es el vino. Don Miguel creó este manual, que implica un trabajo considerable, por plena magnanimidad. Para que sirva de herramienta cultural a los ciudadanos y los enoturistas que pueden acceder a las poesías en español más inspiradas, desde Berceo a nuestros días, sobre la temática de este “néctar divino”. Al final dedica un apartado especial a los poetas de Murcia y de Yecla.  Termina con una miscelánea recogiendo citas sobre el vino en la Biblia, el folclore y el refranero popular, así como la etimología de muchos vocablos relacionados con el vino.

La deliciosa lectura de esta recopilación, todavía es más placentera al ir acompañada de las exquisitas ilustraciones del artista yeclano y catedrático de instituto, Emilio Pascual, que demostró la compenetración con su profesor y, así, “comprehendió”, reduplicó y maridó con sus acuarelas, la fuerza de los textos seleccionados por nuestro historiador y lingüista, que nos ha dejado en este aciago año de 2020.

Desde la Ruta del Vino mostramos una vez más nuestro agradecimiento y, a la par, nuestra tristeza por esta gran pérdida e invitamos a todos los que se acercan a la cultura del vino a que lean esta selección poética, regalo que don Miguel nos hizo a todos, y que fue la última publicación de su dilatada obra.

Como dice el refrán que me enseñó mi padre: “de entierro vas, vino beberás”. Y así lo hice con unos amigos comunes al regreso del “huerto del Señor”.

Hoy termino repitiendo el brindis en su honor, con la copa de vino de Yecla muy en alto, para que lleguen sus propiedades organolépticas a la Gloria, donde seguro que don Miguel hará proselitismo en favor de la Monastrell, incluso ante los Coros Celestiales.

Felipe Ortuño